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Montag, 07.03.2016

Erfinder der E-Mail gestorben

Ray Tomlinson erfand nicht nur das @-Zeichen. Der Mann war auch der erste Mensch, der eine E-Mail zwischen zwei Rechnern verschickte.

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San Francisco. Der Mann, der die erste E-Mail zwischen Computern verschickte und die typischen Adressen mit dem „@“-Zeichen erfand, ist tot. Ray Tomlinson starb am Samstag im Alter von 74 Jahren, wie sein Arbeitgeber, der US-Rüstungskonzern Raytheon, dem Sender CNN bestätigte.

Tomlinson hatte 1971 im Zuge der Entwicklung des Internet-Vorläufers Arpanet bestehende Protokolle so modifiziert, dass auch elektronische Nachrichten zwischen zwei Computern versendet werden konnten. Davor konnten sich nur Nutzer eines Rechners Nachrichten hinterlassen. Das erste Programm dafür schrieb Tom Van Vleck bereits 1961. Computer waren zu der Zeit, Jahre vor Beginn der PC-Ära, noch große Maschinen, die von vielen Menschen genutzt wurden.

Tomlinson war es auch, der zum „@“-Zeichen griff, um den Computer des Adressaten zu benennen. Das Symbol, auch „kaufmännisches Und“ genannt, war ursprünglich von Händlern benutzt worden, die damit den Einzelpreis eines Produkts markierten - „zum Beispiel, zehn Artikel @ 1,95 Dollar“, wie Tomlinson selbst später erklärte. Er habe das „at“ (Deutsch: zu, bei) stattdessen für die räumliche Zuordnung benutzt. „Es machte einfach Sinn.“ Und es sei das einzige Zeichen auf der Tastatur gewesen, dass Arpanet-Anwender nicht in ihren Benutzer-Namen eingesetzt hätten.

An den Inhalt der ersten E-Mail konnte sich Tomlinson später nicht mehr erinnern. Die Test-Nachrichten enthielten nichts, was in Erinnerung bleiben sollte, schrieb er auf seiner Website. „Höchstwahrscheinlich lautete die erste Nachricht QWERTYUIOP oder sowas ähnliches.“ Der Begriff „E-Mail“ für die elektronischen Nachrichten bürgerte sich erst später ein.

Unter denen, die Tomlinson am Wochenende würdigten, waren auch Vint Cerf, ein weiterer Internet-Pionier, der das zugrundeliegende Netzwerk-Protokoll entscheidend mitprägte, sowie Betreiber von Googles E-Mail-Dienst Gmail. (dpa)

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Leser-Kommentare

Insgesamt 4 Kommentare

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  1. Seppl Meyer

    nur mal so klugscheißerisch: et (&) und at (@) Zeichen sind zwei verschiedene Dinge...

  2. jo

    Das Kaufmännische Und ist das Zeichen & (et). Mit dem @ (engl. at) hat es nichts zu tun, außer daß die phonetische Bezeichnung sehr ähnlich klingt. Aber zumindest letzteres ist im Artikel richtig dargestellt.

  3. Mitleser

    Zu Fragen ist ob @-Zeichen wirklich das erstmal im E-Mail zum Einsatz kam. Denn das E-Mail benutzt nichts anderes als die alte übliche Serveranmeldung: Protokoll://Nutzername:[email protected]:Portadresse/Verzeichnis. Wobei nicht benötigte Teile zum Teil weggelassen werden können. Das erste E-Mail wurde Ende 1971 verschickt. Das FTP-Protokoll, was genau die selbe Anmeldung benutzt, stammte aber von Mitte 1971. Das Internetprotokoll HTTP benutzt übrigens genau die gleiche Serveranmeldung wobei aktuelle Browser die Angabe von Nutzername und Passwort teilweise generell nicht mehr unterstützen.

  4. Thomas

    Der Autor des Artikels hat da wohl was durcheinander gebracht. (et) ist nicht gleich (at). Mit dem Kaufmanns-Und hat das @-Zeichen nämlich gar nichts zu tun.

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