• Einstellungen
Donnerstag, 10.08.2017

„Großes Finale“: „Cassini“ startet letzte fünf Tauchgänge

Noch fünf Mal fliegt die Nasa-Raumsonde „Cassini“ zwischen dem Saturn und seinen Ringen hindurch. Dann steht ihr das „große Finale“ bevor, das ihr Ende sein wird.

Die NASA-Illustration zeigt, wie die Raumsonde „Cassini“ zwischen dem Saturn und dessen inneren Ringen kreist.
Die NASA-Illustration zeigt, wie die Raumsonde „Cassini“ zwischen dem Saturn und dessen inneren Ringen kreist.

© NASA/JPL-Caltech/dpa

Washington. Noch fünf Mal fliegt die Nasa-Raumsonde „Cassini“ zwischen dem Saturn und seinen Ringen hindurch, dann soll sie in einem „großen Finale“ kontrolliert auf den Planeten stürzen. Bei den letzten Tauchgängen werde die Sonde dem Gasriesen extrem nahe kommen, teilte die US-Raumfahrtagentur Nasa am Mittwoch (Ortszeit) mit. Sie sollen in der Nacht von Sonntag auf Montag beginnen.

Geplant seien Flughöhen von nur 1 630 bis 1 710 Kilometern über der obersten Wolkendecke, hieß es. In dem Bereich sei die Atmosphäre möglicherweise schon so dicht, dass die kleinen Schubdüsen der Sonde gezündet werden müssen. Zahlreiche Instrumente sollen Daten zum Aufbau der Atmosphäre, zur Temperatur und den Wirbeln an den Polen liefern.

Das erste von insgesamt 22 Tauchmanövern hatte „Cassini“ im April absolviert - und mit dem Flug 3 000 Kilometer über der Wolkendecke eine zuvor völlig unerforschte Zone erkundet. „Noch nie ist ein Raumschiff durch diese einzigartige Region geflogen, die wir kühn gleich 22 mal durchqueren wollen“, hatte Nasa-Manager Thomas Zurbuchen erklärt.

Rund 2400 Kilometer liegen zwischen dem Gasplaneten und seinen Ringen. Bei den Durchquerungen sollte „Cassini“ die Struktur des Saturns und der Ringe näher untersuchen, Proben der Planetenatmosphäre und von Ring-Partikeln nehmen und Nahaufnahmen machen.

Die Sonde war 1997 gestartet und 2004 in der Umlaufbahn des Planeten angekommen. Dort untersuchte sie unter anderem in mehreren Vorbeiflügen den Mond Enceladus und seinen Eispanzer. Tausende Mitarbeiter aus 17 Ländern sind an der milliardenteuren Mission beteiligt.

Mitte September soll das 12 600 Kilogramm schwere Gerät auf den Saturn stürzen - und dabei bis zum Schluss noch Daten zur Erde senden. „“Cassini“ wird einige ihrer herausragendsten Entdeckungen am Ende ihres langen Lebens machen“, hatte Nasa-Wissenschaftlerin Linda Spilker zum Beginn der Tauchmanöver im April gesagt. (dpa)

Desktopversion des Artikels

Leser-Kommentare

Insgesamt 0 Kommentare

    Kommentare können nur in der Zeit von 8:00 bis 18:00 Uhr abgegeben werden.